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胃がん

どんな病気?

  • 胃の粘膜から発生した異常な細胞(がん細胞)が無秩序に増殖してしまう病気です。他の臓器(肝臓や肺など)に転移してしまうこともあります。
  • がんは悪性腫瘍とも言います。悪性腫瘍と良性腫瘍の違いは、良性は無秩序に増殖することはなく、ある一定の大きさまでしか育たず、転移することもない点です。
  • 胃がんはポリープの形をとったり、潰瘍の形をとったり、粘膜がゴツゴツする形をとったり、見た目は様々です。
  • 胃がんにかかる方は減少してきましたが、それでも2020年の統計ではがん死亡数の第3位(一年間で42319人)であり多くの方が亡くなっています。(男性では第2位)
  • 男女とも50歳を超えたあたりから胃がんにかかる方が増えていきます。

原因は?

  • ピロリ菌感染

胃がんの原因の99%はピロリ菌感染です。逆に言うとピロリ菌に感染した事がない方に胃がんが出来ることは非常に稀です。塩分の摂りすぎや喫煙などだけでは胃がんになることはなく、ピロリ菌に感染している必要があると言う事です。
ここで誤解が生じやすいのが、「ピロリ菌の除菌は成功したけど、もう胃がんの心配はいらないの?」という点です。答えはNoです。ピロリ菌感染し、長年の間胃の中に居座られると慢性胃炎(萎縮性胃炎)が進行します。ここで除菌に成功すると胃炎の進行は抑えられますが、キレイさっぱり胃炎が消えてなくなることはありません。胃がんになるリスクは下がりますが、胃がんにならない訳ではないので注意しましょう。
出来るだけ若いうちにピロリ菌を除菌すれば、胃炎が進行する前に抑えられ、それだけ胃がんになるリスクを下げることが出来るのです。

症状は?

  • 早期がんであればほとんど症状は出てきません。
  • 進行がんでは胃もたれ、胃痛、食欲低下、吐き気、体重減少、出血(その結果吐血したり下血したりします)、食物の通過障害などさまざまな症状を引き起こします。
  • 不幸にも転移を起こした場合には、転移先の臓器の痛みや機能低下を引き起こすことがあります。

どんな検査があるの?

  • 胃カメラ
  • 胃透視検査(バリウム検査)
  • 血液検査(貧血、腫瘍マーカーなど)
  • CT検査

バリウム検査でも胃がんを疑うことは可能ですが、確定診断のためには胃カメラを行って直接細胞を採取(生検)する必要があります。特に胃カメラでは内視鏡治療や外科治療に向けて正確な腫瘍範囲の診断を行います。
血液検査も行い貧血になっていないか、腫瘍マーカーと呼ばれるがん細胞由来の物質が増えていないかなどもチェックします。
CT検査では胃がんの周囲への広がりや転移を調べることが可能で、進行度(ステージとも言います)を決定するのに大きく貢献します。ステージによって治療方針が大きく変わりますので非常に重要です。ステージはⅠ~ⅣBに分けられており数字が大きい方が進行していることを表しています。ステージⅠは主に内視鏡治療の対象となります。

治療は?

  • 内視鏡治療
  • 外科手術
  • 化学療法(抗がん剤治療)
  • 対症療法、緩和ケア

早期胃がんは「内視鏡的粘膜下層剥離術(ないしきょうてきねんまくかそうはくりじゅつ)」で治療します。これは胃カメラのみで行える治療ですのでお腹をあける必要がありません。内視鏡専用の電気メスを使用します。治療時間は1時間を超えることもよくありますので、患者さんには麻酔薬で眠って頂きます。
進行胃がんになると外科手術が必要です。進行度によっては腹腔鏡手術が可能な場合があります。これは小さな傷ですみ、術後の回復も早いと言われています。そうでない場合は通常の開腹手術になります。みぞおちからおへその上あたりまで縦に長くお腹を開いて手術を行います。
胃がんのできた場所によっても手術方法が変わってきます。例えば胃の出口に近い部分に発生したがんに対しては「幽門側胃切除(ゆうもんそくいせつじょ)」を行います。これは胃の2/3を切除して胃と十二指腸を直接繋ぐ方法です。胃の入り口付近に発生したがんに対しては「胃全摘(いぜんてき)」を行います。これはその名の通り胃を全部切除する方法です。胃と十二指腸の間に小腸をはさみ、小腸で小さな胃袋のような構造をつくり少しでも食事を溜めて置けるようにします。
胃から離れた臓器にまで転移している場合には手術でがんを取りきることが困難であることから化学療法が推奨されております。ただし化学療法では根治は望めず、あくまでも延命治療であることを理解しておく必要があります。
以上のような治療法が適応とならない場合は緩和ケア、対症療法(貧血に対して輸血をする、胃が狭くなったら内視鏡を使ってステントを入れて食事の通りをよくするなど、がんそのものを退治するのではない治療)が選択されます。
最後に、国立がんセンターから出ているがん統計情報(ganjoho.jp)によると胃がんステージⅠの5年生存率は96.0%と非常に高い数値ですが、ステージⅡでは69.6%にまで急落します。この事実からも胃がんは早期発見・早期治療することの意義が非常に大きい病気と捉えることが出来ます。さらにステージⅠの多くは内視鏡で治療可能です。胃を切除しなくともよい段階で早期発見し、治療をすることで治療後も治療前と同じ日常生活を送ることが出来ます。適切に検査を受けることで命だけではなく、健康寿命も守る、守れる時代になっています。気になる症状があれば、検査を受けることも一度考えて頂ければと思います。

参考:がん統計情報(ganjoho.jp
    胃癌治療ガイドライン 2021年7月改訂 第6版

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